传奇Delphi软件开发工具部门被廉价甩卖

08-05-22 banq
         

传奇Delphi软件开发工具部门被廉价甩卖


在开发工具领域,Borland公司一直是微软王朝的有力挑战者。然而,2008年5月,Borland公司以2300万美元的价格,将包括Delphi在内的曾经为自己创造辉煌的IDE业务出售给了另一家公司,这条新闻甚至没有引起美国主流IT媒体的关注。那么,被收购的Delphi等知名开发工具的未来将会怎样?会不会如同收购消息一样消失在人们的视野中?

  一个2300万美元的交易

  2008年5月7日,一条消息出现在Borland公司官方网站的新闻中,Borland正式宣布将CodeGear子公司出售给Embarcadero(易博龙)技术公司。

  CodeGear公司成立于2006年11月14日,是Borland的全资子公司,主要负责Borland的集成开发环境业务。

  虽然是一个成立仅两年的年轻公司,但是它旗下的产品对于大多数程序开发人员却具有传奇一样的崇高地位,这些产品包括JBuilder、Java开发工具、Delphi与C++Builder,还有刚刚研发出的PHP与Ruby的IDE开发工具。

  然而,这些著名的开发套件从此将不再属于Borland,一个传奇的时代结束了。

  集成开发环境

  集成开发环境(简称IDE)软件是用于程序开发环境的应用程序,一般包括代码编辑器、编译器、调试器和图形用户界面工具,也就是集成了代码编写功能、分析功能、编译功能、Debug功能等一体化的开发软件套。所有具备这一特性的软件或者软件套(组)都可以叫做IDE。如微软的Visual Studio系列,Borland的C++ Builder、Delphi系列等。

  其实早在两年前,当CodeGear公司还没有从Borland分离出去的时候,Borland首席执行官Tod Nielson就开始计划将IDE部门卖掉,理由是IDE部门遭受到来自微软和免费开放源代码产品的竞争,特别是来自Eclipse基金会的Java IDE,使得Borland的IDE营收比重不断下滑难以为继。

  Borland那时希望出售IDE业务能够让公司获得更多的资源,投入更多精力用在Borland新看好的应用程序生命周期管理ALM业务上。

  但当时Delphi和JBuilder等仍然散发着自己的光芒,虽然有许多买家都对Borland的IDE业务很有兴趣,但他们所提出的价格无法让Borland满意。于是在历经半年寻找买主未果后,Borland决定将IDE部门独立出去,成立专门的子公司并命名为CodeGear。

  其实这一举动本身仍然是一种待价而沽的行为,因为独立出去的CodeGear公司,除了财务仍然和Borland挂钩外,其它所有的运营都与Borland彻底分开了。这也就意味着无论任何时间,一旦有其他公司表示出购买意向,Borland都能够将这块业务干净利索地全盘出售。

  而两年之后的今天,那个曾经让无数人学会编程的Turb C,那个让无数程序员着迷于Windows编程的Delphi,最终被Borland甩卖了。2300万美元成为了CodeGear最终的价值——这个价钱在美国甚至不足以拍摄一部二流电影,Borland像扔掉一块烫手的山芋一样甩卖掉了这个曾经为它创造辉煌的IDE业务。

  Borland的失策

  廉价甩卖IDE业务,对Borland公司而言,可以说是一种莫大的讽刺,也可以说是一个失败的企业战略,让我们来回顾一下曾经的辉煌是如何演变为现在的无奈。

  上世纪80年代,Borland凭借Turbo C、Turbo Pascal、SideKick几款产品雄霸计算机编译工具和应用软件市场,并积累下庞大的资金,瞬间爆发的胜利让Borland管理层变得不可一世的自大。

  1991年,Borland斥资4亿美元并购了当时已经快速走下坡路的Ashton-Tate公司,尽管当时的华尔街分析师都认为Ashton-Tate根本不值这个价。Borland希望通过Ashton-Tate的dBase全面占领PC桌面数据库市场,与比尔盖茨一争高下,以成为PC软件界的霸主。

  然而,Ashton-Tate被Borland并购后,将近10年的辉煌也随之消逝。Ashton-Tate原本很有机会成为今日的Oracle,继续占据PC数据库市场龙头的地位,但Windows和FoxPro的出现改变了这一切。由于当时dBase并没有Windows的版本,原本DOS下dBase程序员急需一个Windows下的dBase开发工具,因此当能够兼容dBase格式的FoxPro For Windows推出之后,立刻吸引了许多原先dBase Ⅲ/dBase Ⅲ Plus的使用者。

  但Borland自我良好的感觉并没有察觉市场的变化,直到微软连续推出两个版本的FoxPro For Windows之后,Borland才终于发现dBase的使用者正在流失。

  虽然后来Borland推出了Windows下的dBase,但是它再也无力改变市场了,此时市场的发展出现了变化,PC数据库市场已经开始走入关系数据库的时代,桌面型数据库的市场已经开始逐渐萎缩且出现下滑的迹象。直到1999年3月12日,Borland在dBase已经完全没落之后,才迫不得已将花费数亿美元并购来的dBase廉价售出。

  虽然Delphi和JBuilder的成功帮助Borland挽回了一些损失,但微软.NET的推出的又打乱了Borland的阵脚,它开始为是否跟随微软进入.NET新平台而犹豫不决,因为Borland当时想要趁Linux的热潮改走跨平台的方向,而不是在Windows平台上辛苦地和已经成为巨头的微软竞争。

  而随着软件利润整体趋于下降,Borland必须想办法维持公司的成长,开辟新的产品线。从2000年开始,Borland推出并且扩充了Kylix产品,进军Linux编程市场。不过,随着Linux在2000/2001年从爆炸性成长逐渐回归成正常的发展之后,Borland很快发现,光靠Java和Linux市场将无法获得足够的利润。

  所有知名的信息研究机构的分析都指出.NET在未来将和Java一起占有相当大的市场后,Borland才知道是不可以失去.NET市场的。于是,Borland匆匆地投入了.NET产品的研发,但是此时的天下已经是微软独霸一方了,这些失败的行动让Borland投注了过多的资源,为自己的传奇终结埋下了最终的致命隐患。

  回首今天,如果不是Borland犯了过多的错误以及失去了许多宝贵的机会,否则很有可能是主宰软件市场的另一个霸主,可以和微软抗衡,并且站稳软件大公司的地位。但是Borland就这样在盲目自大中失去了自己宝贵的机会。

  Delphi能否卷土重来

  此次收购CodeGear的易博龙技术公司成立于1993年,总部设在美国旧金山,它是一家为企业提供专业级数据库工具,用于设计、开发、管理数据库以及其中的数据的公司,它目前在全世界有12000多家企业客户,在“财富100强”中也有90多家是它的客户。公司的旗舰数据库工具包括ER/Studio、DBArtisan、Rapid SQL及Change Manager,年营收6000万美元。

  这项收购对于易博龙公司的好处是不言而喻的,首先CodeGear旗下的开发工具拥有忠实的开发者和技术社区,特别是那些追随Delphi、JBuilder和C++Builder多年且数量庞大的狂热粉丝们。这些开发者多数都是为金融服务、电信、制造、医疗和政府等从事数据库相关的开发工作。对于易博龙来说,如果能够将这些开发人员成功转换为易博龙的忠实用户,那么对于它的数据库软件销售来说,好处自然是不言而喻的。

  此外,由于应用程序不同,数据库平台也多种多样,许多企业在生产率和资源方面面临越来越多的问题。但如果易博龙能够成功地将CodeGear的全部产品整合到自己现有的产品线中,那么它就能够为自己的客户提供一套集成的产品组合,用于设计、开发、管理和优化异质应用程序及其数据库。

  CodeGear的全球营销渠道也非常健全,并购能够让易博龙自己的产品迅速进入全球数百万软件开发人员、设计师、独立软件提供商和数据库专业人士的视线之内。已经有分析家预测,如果并购消化顺利,那么将会成就一个年收入超过1亿美元,在全球拥有超过1500万用户,拥有高达10%的年利润增长率的全球最大的平台独立软件供应商。

  不过此次并购背后的资本推手也值得我们注意,因为易博龙的东家Thoma Cressey Bravo公司是一家相当知名的私人股权投资公司。这家公司在“行业合并”或“发展和收购”上有相当丰富的实战经验,它目前通过一系列的私人股权基金,管理近20亿美元的股权资本。在软件行业,这家公司已完成34次收购,其年收入总额超过5亿美元。而此次并购就是在这家公司的授意下完成的。

  因此,在这场资本游戏中,Delphi、JBuilder等这些我们熟知的软件未来的命运究竟如何,依然未知。毕竟利益和财富才是投资公司最关注的结果,至于技术的发展,对它们而言,跟其它他任何创造财富的工具没有什么区别。(苗得雨)

         

banq
2008-05-22 11:16

文中观点:Borland好像是斗不过微软败下阵的,这点也是有误的;根本原因是没有顺应Java开源的大趋势,或者说是和IBM(Java大腕)和微软共同竞争下失败的;世界上没有一个人蠢到和两个巨人同时作战,这就是Borland失败的根本原因。

看看.NET并不是什么好东西,是一个很天真很傻的产品:

微软首度反思长期策略:8年前.NET战略很天真

4月17日下午,微软中国董事长张亚勤对外表示,微软8年前提出的.NET战略过于天真,促使企业在发展过程中走了弯路.在历经8年市场的发展之后,微软首度公开反思了这一曾经的重大策略,认为有些“天真”,并承认这个计划没有“完全成功”.“微软在2000年的时候提出.NET,当时有天真的想法,认为所有的存储都会到网络上,所以为什么我们当时提出这个战略”.张亚勤说,“这个计划并没有完全成功,我们过度的依赖网络里面的计算,过度依赖网络的存储,过度依赖软件”.



在微软.NET战略中有几大重点,一是将网络作为计算存储中心,二是基于网络的操作系统和开发工具的架构;第三个更加人性化的自然界面.“在第一点上我们 走了弯路,这个需要检讨”,张亚勤表示,但接下来的第二点拯救了.NET,也促使其获得了今天的业界地位.在人性化的自然界面上,张亚勤则认为有些工作做 的不错,有些则比想象中落后,如“语音方面”.

张亚勤也给第一个重点给出了D的低分,第二个重点打出了A,第三个重点则由于部分业务有些落后,只拿到C.

在2007年年底,微软在基于反思的基础上,提出了自己的“云计算”的概念.但这一思路和目前业界主流的提法不尽相同.此间,业界多家互联网及软件厂商认 为,用户资料和软件工具都存储在服务器中,通过高速带宽到达客户端,客户端可以是手机和电视也可以是游戏机、汽车等任何设备.这一模式将会成为主流.

张亚勤认为,业界“云计算”与8年前微软提出的.NET战略相似,只是因为微软当时翻译方式不同,而更多称之为网络计算或网格计算.“现在有些企业、学者在炒作'云计算'的概念,其实没有什么新的”,他说.

“不管是ADSL还是现在的无线网络,带宽都不是免费的,作为用户,可以用解决方案来均衡这些资源.Office、ERP,及现在的实时通讯,是软件的两 种模式.企业有时候很喜欢一个产品并经常升级换代.因此,底层应用中,如操作系统和 Office里面大量的固定功能可以固定在PC中,其中一些新的功能则可以通过网络来实现.”而这一思路正是目前微软眼中的“云计算”.

张亚勤表示,微软也一直在就自己的“云计算”新思路与业界进行更多沟通和均衡.他也透露,微软会在新的理解下,于今年底或明年初时发布更多产品和服务.




这个张亚勤说话有些嚼文字,既然是天真承认错误,看其具体文字好像没有错,都是表扬自己,不知是学会E文,忘了本,还是学了官话一套,我来剖析,撕开其虚伪的面貌:

>在2000年的时候提出.NET,当时有天真的想法,认为所有的存储都会到网络上
>过度依赖网络的存储
>网络作为计算存储中心

过度依赖存储说白了,就是过度依赖数据库,误导初学者用户走上数据库编程思维,这也是大量只受过数据结构、算法的程序员觉得.NET好用的原因。

.NET就是过度依赖网络存储,就是依赖数据库,认为可以通过集中式数据库计算模型或数据库操作系统的集群来解决爆炸式的计算能力。

banq
2008-05-23 17:37

相关帖子:


Bye Delphi!Borland要卖掉他的IDE业务了
http://www.jdon.com/jivejdon/thread/25175.html

2006年Borland开始分拆delphi等IDE部门,引起大量Delphi程序员震惊,一个台湾大拿还出面澄清,说delphi不会完,初衷当然好,但是不实事求是对待软件发展方向,不告诉程序员一个真实的未来,又和隐瞒真相行为有何区别呢?

我们每个人在技术上都要做皇帝新装中说真话的小孩,尽管真话很残酷,但是我们还有希望。



俺用了10年的Delphi 从1.0......11.0 现在基本上找不到工作:
http://www.jdon.com/jivejdon/thread/34112.html
[该贴被banq于2008-05-24 16:39修改过]

yuxb111
2008-05-25 13:18

分析的精彩!顶一下!

careprad
2008-07-23 17:50

敢情.net是这么个人做的战略