科技与上帝的类比:2019年的万神殿

19-07-28 banq
                   

该文作者认为理性主义者只能设法杀死一个非常狭隘和拟人化的上帝观念,研究复杂系统的人开始使用新的词语来谈论类似神的现象,其实他们还是在谈论上帝,只是更适合世俗思想的隐喻,这些科学新词在真正实现之前,会让具有科学头脑的人如同信上帝一样相信它们。

让我们来看看2019年的万神殿,探索这七个“神”在我们生态危机和后真相混乱的时代可能给我们带来了什么。

1. 人类巨像

这个神被博客Wait But Why命名,它帮助我们将所有80亿人都想象成一个单一的超级生物。它的灵感来自罗得岛巨像 - 古希腊的太阳神赫利俄斯雕像。不同的是将巨像重新想象成一个坐在巨型计算机上的巨人,我们每个人都像这个“身体”中的一个小细胞。

在过去的几百年里,我们一直在建设通信基础设施,将数十亿人连接在一起:船舶,火车,电报,电话,广播,电视,互联网。现在我们生活在一个全球化的经济中,即时信息传递是新常态。我们对媒体技术,财务利润和知识积累的敬畏召唤了人类巨像,并且它每年都在快速增长。

用扎克伯格的话说:这个神是我们长期努力使世界“更加开放和联系”的产物。人类巨像通过庞大的服务器农场和网络基础设施为我们带来了许多惊人的创新。

但是,它还通过利用地球的自然资源将我们带到了生态崩溃的边缘。

2. 莫洛克

我们的下一个神更像是一个恶魔。莫洛克原本是一位圣经中的公牛般的神,他要求追随者做出非常昂贵的牺牲。这个神是人类为什么无法进行大规模协调的幕后推手,例如 气候变化,囚徒困境,过度捕捞,军备竞赛,政府腐败 。莫洛克特别可怕的是,他强迫人类违背自己的意愿协调问题。例如,在核军备竞赛中,大多数人宁愿没有人拥有核武器。但是,如果每个国家想要保持自己的权力,就必须发展它们。

我们无法控制洛克,因为洛克控制着我们。他在互联网上受到理性主义者的广泛关注,他激励许多区块链狂热分子创造新技术以改善人类协调。崇拜人类巨像的技术乐观主义者有时相信他们能够驯服莫洛克。

3.URUK机器

Uruk机器的名字来源于“ 乌鲁克时期 ” - 一个大规模城市化的时代,发生在公元前4000 - 3100年间的美索不达米亚。小型农业村庄被改造成世界上最大的城市中心,拥有官僚机构,军队和类系统。

Uruk机器代表了当不可逆转的市场力量与前工业社会系统相冲突时会发生的事情。市场机器具有强制的冲动,不会关注那些不会增加经济价值的生活方式和仪式。Uruk机器以牺牲我们的情感健康为代价推翻了传统的文化习俗。今天,我们遭受这个上帝的伤害:广泛的孤独,与社区的脱节以及精神健康危机。

3. 堆栈

这是系统思维之神,这个下一个神无疑是2019年万神殿中最具学术性和抽象性的。它被称为The Stack,当系统思考者试图创建一个系统来统治所有系统时,这就是堆栈,以下是麻省理工学院出版社对该理论的描述:

本杰明布拉顿提出,这些不同类型的计算 - 智能电网,云平台,移动应用,智能城市,物联网,自动化 - 可以看出不是那么多物种自己发展,而是形成一个连贯的整体:意外的巨型结构称为The Stack,它既是计算设备又是新的治理结构。我们在The Stack里面,它在我们里面。

虽然其他神不受我们的意愿影响,布拉顿相信我们最终能够控制堆栈,布拉顿说,我们对主观人类经验的痴迷使我们无法接受我们的进化命运:将我们的有机体与技术叠加融合。Stack最终成为技术专家的梦想:一个高保真的世界模型,旨在帮助他们理论家和实践者完全重新设计它。

堆栈对人类没有积极的敌意,只是认为我们相对无关紧要。

4.YGGDRASIL

这是幽灵般的纠缠之神,与超技术堆栈不同,Yggdrasil是一种生态神,采用树的形式,暗指云计算时代,互联网类似于大树的根系统。Yggdrasil从服务器的根源中汲取我们的数据,这样我们就可以在我们的feed中享受它的成果。

在我们的全球化经济中,即使是小的本地行动也会产生奇怪且不可预测的连锁反应。它就像蝴蝶效应一样,但却受到互联网和国际供应链的推动。

5.奇点

人工智能的乌托邦之神,奇点可能是我们万神殿中的神,它最接近产生一个完整的有组织的宗教。技术乌托邦的神灵在硅谷拥有许多忠实的追随者,他们相信人工智能很快就会变得足够聪明,能够一劳永逸地战胜莫洛克。我们所要做的就是不断改进我们的人工智能系统,最终他们将开始自我提升。

这位上帝已经有许多先知成为主流。该运动的着名领导人雷·库兹威尔说,“一个被称为奇点的历史成就将使人类能够提升到进化存在的下一个层次:它与人工智能的不可分割的结合......它将把人类从有机监狱中解放出来“。

还有一个臭名昭着的优步自动驾驶汽车项目前任主管安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski),他最近创办了一个奇点教会 - 完成了崇拜服务和仪式。

在今年早些时候写的BuzzFeed报告中,Adam Morris回顾了他在参加旧金山奇点大学全球峰会时所学到的知识:

我了解到,通过星际殖民化,探险家可以从其他星球上获取资源,这些资源可以满足地球上所有人类的能量需求......我能够体验到多年来宗教热情永远无法想象的东西:我感受到了成为什么样的感觉被一个真正的信徒所包围,这个事业只有一个人群,一个上升的选民才重视。在他们中间流传着,我感觉到每当有这么多热心的信徒聚集在一起时,就会有这种精神的存在。我能感觉到灵魂被提升了。

奇点信徒在他们自己的技术实力的祭坛上敬拜,祈祷当他们的灵魂上传到天堂时,人工智能才会是仁慈的。

6.EGREGORE

集体意识之神,由19世纪法国诗人维克多·雨果(Victor Hugo)创造的“egregore”是一种集体智慧,是人们围绕共同目标聚集在一起的。

企业官僚机构是一种典型的EGREGORE:分布在它所雇用的许多人的思想中,但它并不完全由任何一个人控制。

公司确实是由人组成的,但也许将其视为一个蜂巢头脑更有意义。通过人力和计算机的结合,企业可以完成任何人都无法做到的事情。有时,它甚至超过了创造它的人。你无法在物理空间中指认它,因为它不仅仅存在在办公楼。egregore概念是强大的,因为它允许我们谈论没有阴谋者的阴谋 - 即使没有人故意精心策划它,团体行为看起来高度协调。

白蚁殖民地就像一个egregore :他们足够聪明,可以建造很多土堆,即使没有一个白蚁正在整理这些土堆。

总结

人类在推理复杂系统时非常糟糕。在过去,我们的神灵和恶魔让我们谈论了我们并不完全理解的现象。在启蒙运动期间,我们试图杀死它们并用还原论科学术语解释一切。但是我觉得我们又回去了,具有讽刺意味的是,在我们寻求反驳上帝的过程中,我们创造了一个比中世纪人想象的更神奇,更神秘的世界。