坏习惯不能随便改,减肥不能随便减:切斯特顿栅栏和二阶思维的教训

21-02-09 banq

存在即合理,存在有其合理的原因,改变存在之前先了解存在的合理原因,1929年,G.K.切斯特顿提出了一个现在被称为“切斯特顿栅栏(Chesterton's Fence)”法则:

在某种情况下存在某种制度或法律,为了简单起见,我们可以把它当做道路上竖立一道栅栏或大门。后来的改革者会欢欣鼓舞地说:“我没有看到这东西有什么用处,让我们把它清除掉吧。”

而更聪明的改革者则会说:“如果你没有看到它的用处,我当然不会让你们清除它。离远点动脑子想想。然后,当你可以回来告诉我你确实看到了它的用途时,我才可能让你毁掉它。”

做出重大决策的核心部分是理解先前决策背后的理由。如果我们不了解是如何形成当前状态,我们就有使事情变得更糟的风险。

当我们试图干预某人创建的任何系统时,仅仅将他们的决定和选择视为一阶思维的结果是不够的,因为我们可能会无意中造成严重的问题。在更改任何内容之前,我们应该怀疑他们是否在使用二阶思维。他们做出某些选择的原因可能比起初看起来要复杂得多。最好假设他们知道我们不了解的事情或有我们无法理解的经历,因此我们不要寻求快速修复方案,这反而最终会使情况变得更糟。

 

二阶思维不仅是考虑我们的决定的后果,而且还考虑这些后果的后果。每个人都可以管理一阶思维,这只是在考虑行动的直接预期结果。它既简单又快速,通常只需很少的精力。相比之下,二阶思维更为复杂且耗时。困难和不同寻常的事实使它具有如此强大的优势。

 

切斯特顿栅栏描述了改革者的经典案例,他注意到诸如栅栏篱笆之类的限制性的制度或法律,却看不到它们存在的原因。但是,在决定删除它之前,他们必须首先弄清楚为什么它存在?如果他们不这样做,将其移除这些旧法律制度也可能带来的弊大于利。切斯特顿栅栏最简洁的形式如下:

在知道为什么要首先放置栅栏之前,请不要移开栅栏。

切斯特顿接着解释了为什么这个原则成立,并写了栅栏不会长出地面,人们也不会在睡眠中或疯狂时建造栅栏。他解释说,围栏是由精心策划的人建造的。们需要知道建造这些栅栏的原因是什么。否则,拆除他们可能会产生意想不到的后果:我们不想要的二阶和三阶效应就会像涟漪般散布在池塘上,并造成多年的破坏。

 

切斯特顿的栅栏原理简单,它教会了我们一个重要的教训。当我们在不了解后果的情况下干预系统时,就会遇到生活中遇到的许多问题。我们很容易忘记,这与减法一样适用于减法。如果有围栏,则可能是有原因的。这可能是不合逻辑或无关紧要的原因,但仍然是原因。

 

我们所有人都在某种程度上尝试改变习惯以改善我们的生活。如果您正在养成不良习惯,则设法消除它是令人钦佩的,除了许多尝试失败的部分原因是,不良习惯不会一无所获。没有人在某一天早上醒来,就决定他们想每天晚上开始吸烟、饮酒或看电视,直到凌晨。不良习惯通常会演变为无法满足的需求:连接,舒适,分散注意力,随您便。

试图消除这种坏习惯并不能消除这种需要,而只会导致一种可能有害甚至更糟的替代习惯。因此,更成功的方法通常涉及用良好,良性或危害较小的习惯代替不良习惯,或者处理基本需求。

 

再举一个例子,连续企业家史蒂夫·布兰克(Steve Blank)在其网站上发布的2009年经典文章中,举例说明了他在创业公司中屡见不鲜的决策,他们聘请了首席财务官,希望寻找削减成本的方法,首席财务官看了公司提供给员工的免费零食和汽水,并计算出它们每年花费多少,可能是几千美元。这似乎是在浪费钱,所以他们决定取消免费苏打水,或开始为他们收取几美分。

帮助公司发展的原始员工最初注意到了变化,并意识到情况与以前不同。当然,他们有能力购买自己的苏打水。但是突然不得不这样做只是该公司文化正在发生变化的一个不容忽视的信号,足以促使最有才华的人跳槽。

试图节省相对较少的钱最终会导致员工流失的成本大大增加。新任首席财务官没有考虑到为什么首先要建立篱笆。

 

切斯特顿的篱笆不是任何试图改进的人的训诫。这是一个呼吁,要在介入之前了解二阶思维。它提醒我们,我们并不总是比那些在我们之前做出决定的人更了解,并且直到我们与情况亲密时,我们才能看到对情况的所有细微差别。除非我们知道为什么有人做出决定,否则我们无法安全地更改它或断定他们做错了。

修改系统某个方面之前的第一步是了解它。全面观察。请注意它如何与其他方面互连,包括那些可能不会与您个人有关的方面。首先请了解其工作原理,然后提出更改建议。

 

什么是二阶思维?

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