超越高智商:新想法更重要 - pg

21-10-22 banq

保罗·格雷厄姆(paulgraham)是英国出生的美国计算机科学家、散文家、企业家、风险投资家和作家。他最出名的是他在编程语言Lisp 方面的工作、共同创立了有影响力的创业加速器和种子资本公司Y Combinator、他的博客和Hacker News。格雷厄姆从他的核物理学家父亲那里获得了对科学和数学的兴趣。

他今年10月发表了《Byond Smart》一文:新想法比聪明高智商更重要!

 

如果你问人们爱因斯坦有什么特别之处,大多数人会说他真的很聪明。即使是那些试图给你一个听起来更复杂的答案的人,也可能会首先想到这一点。直到几年前,我自己也会给出同样的答案。但这并不是爱因斯坦的特别之处。他的特别之处在于他有重要的新想法。非常聪明是拥有这些想法的必要前提,但两者并不相同。

指出智力及其成功的结果是并不相同两个概念,这似乎是令人毛骨悚然的区别,但事实还远非如此。他们之间有很大的差距。任何在大学和研究实验室呆过的人都知道这种区别有多大:有很多真正聪明的人并没有取得多大成就。

我从小就认为聪明是最需要的。也许你也这样认为了。但我敢打赌,这不是你真正想要的。想象一下,你能在“非常聪明但没有发现任何新事物与不那么聪明但发现很多新想法”之间做出选择。你肯定会选择后者,我也会,这个选择让我很不舒服,但是当你看到两个选项明确地这样排列时,很明显哪个更好。

这个选择让我感到不舒服的原因是,聪明仍然是重要的事情,即使我在理智上知道它不是。我曾经花了这么多年思考认为它是。童年的环境是培养这种错觉的完美环境,智力比新想法的价值更容易衡量,而且你经常被它评判。而即使是最终会发现新事物的孩子,通常人们也不会发现它们。对于有这种倾向的孩子来说,智力是城里唯一的游戏。

 

智力问题与新想法的关系

还有更微妙的原因,这些原因一直持续到成年。智力在谈话中获胜,因此成为支配等级的基础。再加上有新的想法在历史上是一件很新鲜的事情,即使现在很少有人这样做,社会还没有吸收这样一个事实:即有新想法才是真正的目的地,而智能只是达到目的的一种手段。 

为什么这么多聪明人没有发现任何新东西?从这个方向看,这个问题似乎很令人沮丧。但还有另一种看待它的方式,不仅更乐观,而且更有趣:显然,智力并不是产生新想法的唯一因素,那么还有的其他成分是什么?是我们可以培养的东西吗?

他们说,因为智力的问题在于它主要是与生俱来的。这方面的证据似乎相当有说服力,尤其是考虑到我们大多数人都不希望它是真的,因此证据必须面临相当严峻的挑剔批判。但我不会在这里讨论这个问题,因为这是我关心的新想法中的其他成分,而且很明显,其中许多是可以培养的。

这意味着真相与我小时候听到的故事大不相同。如果智力是最重要的,而且主要是与生俱来的,那么自然的结果就是一种美丽的新世界宿命论。你能做的最好的事情就是弄清楚你有什么样的“天赋”,这样你生来的任何智慧至少都会得到最好的利用,然后尽你所能去努力。如果智力不是最重要的,而只是重要的几个要素之一,而且其中许多不是与生俱来的,那么事情就会变得更有趣。你有更多的控制权,但如何安排你的生活的问题变得更加复杂。

那么产生新想法的其他因素是什么?至少不只是智力。我提出这个问题,社会并没有认同这个问题,否则我们都会知道这样一个基本问题的答案。

除了智力之外,我不会尝试提供其他成分的完整目录。这是我第一次以这种方式向自己提出这个问题,我想可能需要一段时间来回答。但我最近写了一篇关于最重要的文章:对特定主题的强烈兴趣。而这绝对是可以修炼的。

 

如何产生新想法?

发现新想法所需的另一种品质是独立思考 。我不想说这与智力不同,但这种品质似乎是可以在某种程度上培养的。

有新想法的通用技巧——例如,独自工作项目 以及克服早期工作中面临的障碍——这些都是可以学习的。其中一些可以被社会学习。还有一些用于产生特定类型新想法的技术集合,例如创业想法和 论文主题。

当然,在发现新想法时有很多相当平凡的因素,比如努力工作,获得充足的睡眠,避免某些压力,拥有合适的同事,并找到做你想做的事情的技巧,即使这不是你应该做的。任何阻碍人们完成出色工作的事物都有一个反面,可以帮助他们做到这一点。而这类成分并不像乍一看那么乏味。例如,拥有新想法通常与青年有关。但也许不是青年本身产生新想法,而是青年带来的特定事物,例如身体健康和缺乏责任感。对此进行调查可能会产生有助于任何年龄段的人获得更好想法的策略。

产生新想法最令人惊讶的因素之一是写作能力。有一类新想法最好通过撰写论文和书籍来发现,你不会首先想到这些想法,然后只是把它们写下来。写作是一种思维方式,如果你写作很笨拙,或者不喜欢写作,那么如果你尝试进行这种思维,就会妨碍你。

 

我预测智力和新想法之间的差距会变成一个有趣的地方。如果我们仅将这种差距视为未实现潜力的衡量标准,那么它就会变成一种我们试图避开视线的荒地。但是,如果我们翻转问题,并开始探究它所暗示的新思想中必须存在的其他成分,我们就可以挖掘这一差距,寻找关于发现的发现。

 

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