Excel等电子表格因无代码编程再次成为热门 - WIRED

22-04-11 banq

古老的Excel等电子表格被重新发明,已经作为非编码人员实现自动化和简化工作的工具了。

几十年来,Excel电子表格一直是消费者软件中最不性感的形式。有必要吗?对经营企业、办理银行业务或制定财务计划的繁重工作来说,电子表格是关键吗?百分之百。

但这是一个令人兴奋的、创新的科技产品?哦,上帝不。
如果你是近年来炙手可热的年轻开发者,你会涌向硅谷的超氧领域,如人工智能或加密货币或各种的元宇宙。你没有去做电子表格。那是灰色法兰绒西装的领域。

这意味着,几十年来,很少有精力去改进这一古老的办公软件。是的,谷歌在2006年把电子表格放到了网上(通过收购一家已经这样做的公司),在2012年,Airtable推出了一种聪明的数据库和电子表格的组合。但这些都是例外。大多数情况下,初创公司满足于让Excel和Sheet成为100磅重的大猩猩,支配着大约20亿使用电子表格的用户群。而用户对Excel和Sheet一般都很满意。

只是这使得这个被忽视的领域也成为一个机会,对吗?并非很多软件类别都有全球范围的用户基础,但却很少有编码员试图开发新功能。

新的电子表格
突然间,这个领域已经开始绽放。在过去的一年里,一小群初创公司发布了电子表格产品--如Rows、Spreadsheet.com和Grist--具有新奇的机器人超能力,如自动从其他网站收集数据或在公式中的逻辑触发时发送电子邮件。以一种奇怪的方式,他们把电子表格变成了由行和列组成的多用途、有提示帮助的机器人。

这些新的服务都源于其发明者的一个核心观察,即电子表格现在的用途远远超出了计算数字的范畴:如今,人们将电子表格作为一种可替代的组织工具。他们在电子表格中制定待办事项清单,计划婚礼,设计最佳的魔术卡组,以及运营幻想足球小组。

新的电子表格被设计为偏离纯粹的数学,而进入这种 "组织人们的物品东西 "的功能。
例如,Spreadsheets.com可以让用户把几乎任何东西扔进一个单元格。把照片或PDF文件放到单元格中,该产品会立即创建一个缩略图,然后你可以展开,就像电子表格是某种博客内容管理系统一样。这些新产品中的大多数还可以让用户将他们的表格与其他互联网服务连接起来,因此他们可以从其他网站上收集信息,或者在数据发生变化时发出警报。

无代码时代
在这个意义上,电子表格正在加入硅谷的 "无代码 "趋势--它们正在成为让非程序员自动完成一些非常复杂的工作流程的工具。我与马里奥-塔鲁卡(Mário Tarouca)谈过,他是一位葡萄牙企业家,正是以这种方式使用Rows。他在里斯本创办了一家创业公司(现在被食品订购公司EatTasty收购),让住在Airbnbs的人向当地厨师订购外卖。Tarouca将Rows作为他的服务的后台。客户的订单从他的网站流入他的表格,当地厨师将他们的库存输入他用Rows创建的表格;如果一个公式检测到厨师没有制作足够的特定物品(煎蛋的订单>煎蛋的供应),该表格将向他的团队的Slack(类似微信)发出警告,以便有人能够处理它。

"他告诉我:"我不是一个开发人员,但我是一个怪人。"建立这些东西真的很有趣。" 他说,因为他已经熟悉普通的电子表格,所以这并不是非常难弄清楚。

事实上,正如Tarouca所指出的,电子表格实际上比老式的数据库更适合建立一个小企业的应用程序。数据库功能强大,但难以捉摸;要想知道你的数据库里有什么,你需要查询它,这通常意味着有一个程序员。

但对于电子表格,每个人都知道如何打开它并查看它。用户界面--列和行--是我们认知典籍的一部分,几十年的使用已经训练了各地的商务人士,早在1984年,科技作家Steven Levy就巧妙地将其称为 "电子表格的知识方式"。

事实上,电子表格的复兴使人们认识到,作为一种媒体形式,电子表格是多么耐人寻味地介于两者之间。它们就像文件格式中的罗塞塔石碑。它们像Word文件一样易于查看,像编程语言一样可以进行数学运算,但又像数据库一样可以存储信息。

这就是为什么电子表格的发明者正积极尝试将人们从数据库中剥离出来,而数据库是一个价值约900亿美元的全球市场。历史上电子表格的一个限制是,它们不像许多数据库那样是 "关系型 "的。你不能轻易地将两张表连接起来,这意味着改变一张表中的销售数字不会自动反映在另一张表中。

新一代的nü-sheets允许这种串联。在佛罗里达州经营一家抵押贷款公司的Romy Recio使用Spreadsheet.com为他的60名贷款官员自动跟踪抵押贷款申请。如果在过去使用Excel或谷歌电子表格的时代,如果客户的地址发生变化,他们必须在多张表格中努力工作,在每张表格中进行更改,而这会导致数据可能丢失。

电子表格-数据库之争是我多年来偶然发现的一个螺旋桨式的话题。但它的观察却很吸引人。

 

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