杠杆点:干预系统的地方 - Donella

21-10-01 banq

从事系统分析的人非常相信“杠杆点”。这些是复杂系统(一个公司、一个经济体、一个生物体、一个城市、一个生态系统)中的地方,在这些地方,一件事的微小变化可能会导致一切发生巨大变化。

这个想法不是系统分析独有的,它存在各种隐喻中:灵丹妙药,神药,密道,神奇密码,扭转历史潮流的单身英雄。几乎毫不费力地穿越或跳过巨大障碍的方法。我们不仅要相信存在杠杆点,我们还想知道它们在哪里以及如何获得它们。杠杆点是力量点。

 

麻省理工教授的故事

系统分析社区有很多关于杠杆点的知识。我们这些在麻省理工学院接受过伟大的杰伊·福雷斯特 (Jay Forrester) 培训的人都吸收了他最喜欢的故事之一。“人们凭直觉就知道杠杆点在哪里,”他说。“我一次又一次地对一家公司进行了分析,我发现了一个杠杆点——可能是在库存政策中,或者在销售队伍和生产力之间的关系中,或者在人事政策中。然后我去了公司,发现已经有很多人关注这一点。每个人都在非常努力地将其推向错误的方向!”

罗马俱乐部要求展示主要的全球问题:贫困和饥饿、环境破坏、资源枯竭、城市恶化、失业,是如何相互关联的以及如何解决这些问题?福雷斯特制作了一个计算机模型并提出了一个明确的杠杆点:成长。不仅是人口增长,还有经济增长。增长有成本也有收益,我们通常不计算成本:其中包括贫困和饥饿、环境破坏等,我们试图通过增长解决的整个问题清单!需要的是更慢的增长,更多不同类型的增长,在某些情况下没有增长或负增长。

世界各国领导人正确地将经济增长视为解决几乎所有问题的方法,但他们正竭尽全力朝错误的方向努力。

福雷斯特的另一部经典著作是他于 1969 年发表的城市动态研究,该研究表明补贴低收入住房是一个杠杆点。低补贴越少,城市的境况反而越好。即使是在城市中的低收入人群也是这样。这种模式是在国家政策要求建设大规模低收入住房项目的时候出现的,福雷斯特当时受到了嘲笑。但是现在这些项目正在一个又一个被拆除。

违反直觉!这是福雷斯特用来描述复杂系统的词:杠杆点不直观。或者,如果它们是,我们会直觉地向后使用它们,系统地恶化我们试图解决的任何问题。

我认识的系统分析师没有快速想出简单的公式来寻找杠杆点的。当我们研究一个系统时,我们通常会了解杠杆点在哪里。但如果是我们从未遇到过的新系统呢?好吧,我们的反直觉并没有那么发达!给我们几个月或几年的时间,我们会弄清楚的。我们从痛苦的经验中知道,由于违反直觉,当我们确实发现系统的杠杆点时,但是又几乎没有人会相信我们。非常令人沮丧,尤其是对于我们这些不仅渴望了解复杂系统,而且渴望让世界更美好的人。

 

干预系统的地方

所以有一天,我正在参加一个关于如何让世界运转得更好的会议——实际上这是一次关于新的全球贸易体制、北美自由贸易协定、关贸总协定和世界贸易组织的会议,可能会让世界运转得更糟。我听得越多,内心就越发沸腾。“这是人们正在发明的一个巨大的新系统!” 我对自己说。“他们对这个复杂的结构将如何表现没有任何想法,”我回答说。“这几乎可以肯定是将系统推向错误方向的一个例子——它的目标是增长,不惜任何代价的增长!!而这些善良的自由主义者正在谈论的控制措施来对抗它——小参数调整、弱负反馈循环——是很常见的!!!”

突然,我完全不知道发生了什么事,我站起来,走到活动挂图前,翻到一张干净的纸页上,写道:

干预系统的地方

(按有效性递增)

  • 9. 常数、参数、数字(补贴、税收、标准)。
  • 8. 调节负反馈循环。
  • 7. 推动正反馈循环。
  • 6. 物质流和物质交汇点。
  • 5. 信息流。
  • 4. 系统规则(激励、惩罚、约束)。
  • 3.权力分配超过系统规则。
  • 2. 系统目标。
  • 1. 系统——其目标、权力结构、规则、文化——产生的心态或范式。

会议上的所有人都惊讶地眨了眨眼,包括我。“那太好了!”

我意识到我有很多解释要做。这个列表并不是完全合理的。

一分钟后,我将浏览我最终得到的列表,解释行话,给出示例和例外情况。进行此介绍的原因是将列表置于谦虚的环境中,并为进化留出空间。那天在我心中冒出的东西是从许多聪明人对许多不同类型系统进行的数十年严格分析中提炼出来的。但是复杂的系统是复杂的。概括它们是危险的。您将要阅读的是一项正在进行的工作。这不是寻找杠杆点的秘诀。相反,它邀请更广泛地思考系统变化。

在这里,在凉爽的黎明之光下,是一份修订后的清单:

干预系统的地方

(按有效性递增)

  • 12.常数、参数、数字(如补贴、税收、标准)。
  • 11. 缓冲和其他稳定库存的大小,相对于它们的流量。
  • 10. 物质存量和流动的结构(如交通网络、人口年龄结构)。
  • 9. 延迟的长度,相对于系统变化的速率。
  • 8. 负反馈循环的强度,相对于他们试图纠正的影响。
  • 7. 驱动正反馈回路的增益。
  • 6. 信息流的结构(谁有权访问信息,谁不能访问信息)。
  • 5. 系统规则(如激励、惩罚、约束)。
  • 4. 添加、改变、进化或自组织系统结构的能力。
  • 3. 系统的目标。
  • 2. 系统——其目标、结构、规则、延迟、参数——产生的心态或范式。
  • 1. 超越范式的力量。

 

比喻解释

为了解释参数、库存、延迟、流量、反馈等,我需要从一个基本图表开始。

“系统状态”是指任何重要的常备存量——大坝后面的水量、森林中可采伐的木材量、人口数量、银行中的资金量,等等。系统状态通常是实物库存,但它们也可以是非物质库存——自信、对公职人员的信任程度、对社区的感知安全。

通常有流入增加存量和流出减少存量。存款增加银行存款;取款减少它。河流流入和雨水使大坝后面的水上升;蒸发和通过溢洪道排放降低它。出生和移民增加了人口,死亡和移民减少了人口。政治腐败降低了对公职人员的信任;一个运作良好的政府的经验增加了它。

只要系统的这一部分由物理存量和流量组成——它们是任何系统的基石——它遵守守恒定律和积累定律。如果你能理解一个浴缸里有一些水(系统的状态)和一个流入的水龙头和一个流出的排水管,你就可以很容易地理解它的动态。如果流入速度高于流出速度,则库存逐渐上涨。如果流出速度高于流入速度,则库存逐渐下跌。水位对输入和输出阀可能突然扭曲的缓慢响应是典型的 - 水流积聚需要时间,就像水充满或从浴缸中排出一样需要时间。

图表的其余部分是导致流量变化的信息,然后导致库存变化。如果您要洗澡,请记住所需的水位。你堵住排水管,打开水龙头,观察直到水位上升到你选择的水位(直到系统的期望状态和实际状态之间的差异为零)。然后你把水关掉。

如果您开始进入浴缸并发现您低估了您的水量并且即将溢出,您可以打开排水管一段时间,直到水位下降到您想要的水位。

这是两个负反馈循环,或纠正循环,一个控制流入,一个控制流出,您可以使用这两者之一或两者来使水位达到您的目标。请注意,目标和反馈连接在系统中不可见。如果你是一个外星人,试图弄清楚为什么浴缸会充满和清空,那么需要一段时间才能弄清楚在操纵水龙头的生物的头脑中有一个看不见的目标和一个差异测量过程。但如果你看的时间够长,你就会明白这一点。

到目前为止非常简单。现在让我们考虑到您有两个水龙头,一个热的和一个冷的,并且您还在调整另一个系统状态 - 温度。假设热流入连接到地下室下方四层楼的锅炉,因此它不会快速响应。而且你正在对着镜子做鬼脸,或者不密切注意水位而分心。而且,当然,流入管道连接到某个地方的水库,连接到整个行星水文循环。系统开始变得复杂、现实和有趣。

精神上把浴缸变成你的活期存款账户。写支票,存款,加一个水龙头,它会一直滴水,还有一个特殊的排水管,如果它变干了,它会更干燥地吸干你的余额。将您的账户与其他一千个账户关联,让银行根据您合并和波动的存款创建贷款,将其中一千个银行连接到一个联邦储备系统——然后你就会开始看到,库存和流量是多么简单,但是相互连在一起, 系统太复杂了,无法弄清楚。

这就是杠杆点不直观的原因。这是足够的系统理论来进行列表。

 

12. 常数、参数、数字(补贴、税收、标准)

系统术语中的“参数”是指确定差异有多大使哪个水龙头转动多快的数字。也许水龙头变硬了,所以需要一段时间才能让水流动或关闭。也许下水道被堵住了,不管它有多开放,都只能允许很小的流量。也许水龙头可以用消防水带的力量输送。这些考虑是数字问题,其中一些是物理锁定且不可更改的,但大多数是流行的干预点。

为了调整我们呼吸的空气的脏度,政府设定了称为环境空气质量标准的参数。为了确保一定的森林存量(或一些资金流向伐木公司),它规定允许每年砍伐。公司调整工资率和产品价格等参数,着眼于利润浴缸中的水平——底线。

我们为保护预留的土地数量。最低工资。我们在艾滋病研究或隐形轰炸机上花费了多少。银行从您的账户中提取的服务费。所有这些都是参数,对水龙头的调整。所以,顺便说一句,就是解雇人,招新人,包括政客。

在我的强大干预列表中,参数排在最后。并不是说参数不重要——它们可能很重要,尤其是在短期内,对于直接站在流程中的个人而言。人们非常关心参数,并为它们进行激烈的战斗。但他们很少改变行为。如果系统长期停滞不前,参数更改很少会启动它。如果它变化很大,他们通常不会稳定它。如果它失去控制,他们不会阻止它。

 

11. 缓冲和其他稳定库存的大小,相对于它们的流量。

现在考虑一个流量非常快的小项目。这就是湖泊和河流的区别。与灾难性湖泊洪水相比,您听到灾难性河流洪水的频率要高得多,因为相对于流量而言,大的存量比小的存量更稳定。在化学和其他领域,大而稳定的库存被称为缓冲区。

缓冲器的稳定作用是为什么您将钱存入银行,而不是直接依靠口袋里的零钱流过生活?存款是一种缓冲器,这就是为什么我们需要维持一个濒危物种的最低繁殖种群数量。美国东部的土壤比西部的土壤对酸雨更敏感,因为它们没有大量的钙缓冲来中和酸。

您通常可以通过增加缓冲区的容量来稳定系统。4但如果缓冲区太大,系统就会变得不灵活。它的反应太慢了。某些类型的大型缓冲区,例如水库建造或维护的成本很高。企业发明了即时库存,因为偶尔易受波动或搞砸的影响比确定的、恒定的库存成本更便宜——而且因为小到消失的即时库存可以更灵活地应对不断变化的需求。

改变缓冲区的大小是有影响力的,有时是神奇的。但是缓冲区通常是物理实体,不容易改变。东部土壤的吸酸能力不是缓解酸雨损害的杠杆点。大坝的蓄水能力实际上是用混凝土浇筑的。所以我没有把缓冲区放在杠杆点列表的高位。

 

10. 物质存量和流动的结构和交叉节点(如运输网络、人口年龄结构、氮在土壤中的流动)。

管道结构、存量和流量及其物理安排,会对系统的运行方式产生巨大影响。当匈牙利的道路系统被布置时,从国家一侧到另一侧的所有交通都必须通过布达佩斯市中心,这决定了空气污染和通勤延误,污染控制装置、交通灯、或限速。

修复布局错误的系统的唯一方法是重建它,如果可以的话。Amory Lovins 通过拉直弯曲的管道和扩大太小的管道创造了节能奇迹。如果我们让他对全国所有建筑物进行能源改造,我们至少可以关闭一半的发电厂。

但通常物理重建是对系统进行的最慢和最昂贵的更改。一些存量和流量结构是无法改变的。美国人口的婴儿潮膨胀首先对小学系统造成压力,然后是高中,然后是大学,然后是工作和住房,现在我们期待支持其退休。我们对此无能为力,因为五岁的孩子会变成六岁的孩子,而六十四岁的孩子会以可预见且不可阻挡的方式变成六十五岁。对于臭氧层中破坏性 CFC 分子的生命周期、从含水层中冲刷污染物的速度,以及效率低下的车队需要 10 到 20 年的时间才能周转,同样可以这样说。

物理结构在系统中至关重要,但很少是杠杆点,因为更改它很少是快速或简单的。杠杆点首先是在适当的设计中。结构建成后,杠杆作用在于了解其局限性和瓶颈,以最高效率使用它,并避免对其容量造成压力的波动或扩张。

 

9. 延迟的长度,相对于系统变化的速率。

还记得我说的四楼浴缸,热水器在地下室吗?我实际上曾经在伦敦的一家老旅馆中体验过其中的一种。它甚至不是浴缸,而是淋浴——没有缓冲能力。水温至少需要一分钟才能响应我的水龙头扭曲。猜猜我的淋浴是什么样的。

对,从热到冷,再到热的振荡,不时被咒骂所打断。

例如,建造一座发电厂需要几年时间,然后该发电厂持续使用,比如说,三十年。这些延迟使得无法建造正确数量的工厂来满足快速变化的需求。即使付出了巨大的努力进行预测,世界上几乎每个电力行业都会经历产能过剩和产能不足之间的长期振荡。当系统出现长期延迟时,它就无法对短期变化做出响应。这就是为什么一个庞大的中央计划系统,如通用汽车公司,必然运行不佳。

因为我们知道它们很重要,所以我们系统人员随处可见延迟。污染物倾倒在土地上和它滴入地下水之间的时间延迟。孩子出生和孩子准备要孩子之间的延迟。新技术的首次成功测试与该技术在整个经济体中安装的时间之间的延迟。价格适应供需失衡所需的时间。

相对于反馈回路试图控制的库存的变化率(增长、波动、衰减)而言,反馈过程中的延迟是至关重要的。过短的延迟会导致过度反应,“追尾”,响应的跳跃性会放大振荡。过长的延迟会导致阻尼、持续或爆炸性振荡,具体取决于过长的时间。在极端情况下,它们会造成混乱。在具有阈值、危险点、超过可能发生不可逆转损坏的范围的系统中,过长的延迟会导致过冲和崩溃。

我将延迟长度列为高杠杆点,因为延迟通常是不容易改变的事实:事情需要很久。大资本的建设时间,孩子的成熟时间,森林的生长速度,你做不了多少干预,反而放慢变化速度通常更容易,这样不可避免的反馈延迟就不会造成太多麻烦。这就是为什么杠杆点列表上的增长率高于延迟时间的原因。

这就是为什么与更快的技术发展或更自由的市场价格相比,杰伊·福雷斯特的世界模型中,经济增长放缓是一个更大的杠杆点。

 

8. 负反馈循环的强度,相对于他们试图纠正的影响。

现在我们开始从系统的物理部分转移到信息和控制部分,在那里可以找到更多的杠杆作用。

负反馈回路在系统中无处不在。自然进化它们,人类发明它们作为控制,以将重要的系统状态保持在安全范围内。恒温器回路就是典型的例子。其目的是将称为“室温”的系统状态保持在所需水平相当恒定。任何负反馈回路都需要一个目标(恒温器设置)、一个监测和信号装置来检测偏离目标(恒温器)和一个响应机制(炉子和/或空调、风扇、热管、燃料等) .)

一个复杂的系统通常有许多可以发挥作用的负反馈回路,因此它可以在不同的条件和影响下进行自我纠正。其中一些回路可能在大部分时间都处于非活动状态——比如核电站中的紧急冷却系统,或者你出汗或颤抖以保持体温的能力——但它们的存在对系统的长期福利至关重要.

我们犯的一个大错误是取消这些“紧急”响应机制,因为它们不经常使用,而且看起来成本很高。在短期内,我们认为这样做不会产生任何影响。从长远来看,我们大大缩小了系统可以生存的条件范围。我们这样做的最令人心碎的方式之一是侵占濒危物种的栖息地。另一个是侵占我们自己的休息、娱乐、社交和冥想时间。

负循环的“强度”——将其指定库存保持在或接近其目标的能力——取决于其所有参数和链接的组合——监测的准确性和速度、反应的迅速和有力、直接和修正流量的大小。有时这里有杠杆点。

以市场为例,几乎被经济学家推崇的负反馈系统——它们确实可以成为自我修正的奇迹,因为价格变化以调节供需并使它们保持平衡。价格——生产者和消费者的核心信息——保持清晰、明确、及时和真实,市场运行就会越顺畅。反映全部成本的价格将告诉消费者他们实际上能负担得起多少,并将奖励高效的生产者。公司和政府被价格杠杆点所吸引,当然,他们都坚决地通过补贴、修复、外部性、税收和其他形式的混乱将其推向错误的方向。

这些人试图通过扭曲对他们有利的信息来削弱市场信号的反馈能力。这里真正的影响力是阻止他们这样做。因此,有必要制定反垄断法、广告法、将成本内部化(如污染税)、取消不正当补贴以及其他公平竞争的方法。

相对于它旨在纠正的影响,负反馈循环的强度很重要。如果冲击强度增加,反馈也必须加强。在寒冷的冬日,恒温器系统可能工作正常——但打开所有窗户,其校正能力就会失效。大产业的力量需要大政府的力量来制约;全球经济需要全球政府和全球法规。

以下是一些加强负反馈控制以提高系统自我纠正能力的例子:

  • 预防医学、锻炼和良好的营养来增强身体对抗疾病的能力,
  • 综合虫害管理,以鼓励作物害虫的天敌,
  • 信息自由法,以减少政府保密,
  • 监测系统以报告环境损害,
  • 保护举报人,
  • 影响费、污染税和履约保证金,以收回私人利益的外部化公共成本。

 

7. 驱动正反馈回路的增益

负反馈循环是自我纠正的;正反馈循环是自我强化的。它工作得越多,它就越有能力继续工作。感染流感的人越多,感染其他人的可能性就越大。出生的婴儿越多,长大后生孩子的人就越多。你在银行里的钱越多,你赚的利息就越多,你在银行里的钱就越多。土壤侵蚀得越多,它可以支持的植被越少,用来软化雨水和径流的根和叶子越少,土壤侵蚀得就越多。临界质量中的高能中子越多,它们撞击原子核并产生的能量就越多。

正反馈回路是系统增长、爆炸、侵蚀和崩溃的来源。具有未经检查的正循环的系统最终会自我毁灭。通常,负循环迟早会发生。流行病将耗尽可感染的人——或者人们将采取越来越强有力的措施来避免被感染。死亡率将上升到与出生率相等的水平——否则人们将看到人口增长不受控制的后果并生育更少的孩子。土壤将被侵蚀成基岩,一百万年后,基岩将碎裂成新的土壤——或者人们将停止过度放牧、设置堤坝、植树并停止侵蚀。

在所有这些例子中,第一个结果是如果正循环运行会发生什么,第二个结果是如果有干预措施来降低其自我倍增能力会发生什么。减少围绕正循环的收益——减缓增长——通常是系统中比加强负循环更强大的杠杆点,并且比让正循环运行更可取。

世界模型中的人口和经济增长率是杠杆点,因为减缓它们会产生许多负面循环,通过技术和市场以及其他形式的适应,所有这些都有限制和延迟,以及发挥作用的时间。这与当您开得太快时放慢汽车速度相同,而不是要求更灵敏的刹车或转向技术进步。

另一个例子:社会中有许多积极的反馈循环,用资源奖励竞争的获胜者,让他们下次赢得更大的胜利。系统人员称它们为“成功到成功”的循环。富人靠利息放贷;穷人付利息。富人付钱给会计师,依靠政客来减税;穷人做不到。富人给他们的孩子遗产和良好的教育;可怜的穷人孩子输了。反贫困计划是弱的负循环,因为负循环试图对抗这些强大的正循环。不如削弱正循环会更有效。这就是累进所得税、遗产税和普及高质量公共教育计划的目的。

快速转向正循环可以触发的最有趣的行为是混乱。当系统开始变化的速度远远快于其负面循环对其做出反应的速度时,就会发生这种狂野、不可预测、不可复制且有限的行为。例如,如果你继续提高世界模型中的资本增长率,最终你会达到这样一个程度,即再增加一点点就会使经济从指数增长转变为振荡。另一个向上轻推使振荡产生双节拍。只是最微小的进一步轻推就会让它陷入混乱。

 

6. 信息流的结构(谁有权访问信息,谁不能访问信息)。

因为一些房子的电表安装在地下室,而另一些房子的电表安装在前厅,居民可以经常看到它,在价格相同的情况下,电表位于前厅的房屋的耗电量降低了 30%。

我们系统负责人喜欢这个故事,因为它是系统信息结构中高杠杆点的一个例子。这不是参数调整,也不是对现有循环的加强或削弱。这是一个新的循环,将反馈传递到一个以前没有去过的地方。

最近的一个例子是有毒物质排放清单——美国政府于 1986 年制定的一项要求,即每家排放有害空气污染物的工厂每年都要公开报告这些排放量。突然间,每个社区都可以准确地找出镇上烟囱里冒出的东西。没有针对这些排放的法律,没有罚款,没有确定“安全”水平,只有信息。但到 1990 年,排放量下降了 40%。从那以后,它们继续下降,与其说是因为公民的愤怒,不如说是因为公司的耻辱。一家跻身十大污染者名单的化学公司将其排放量减少了 90%,只是为了“摆脱这份名单”。

缺少反馈是系统故障的最常见原因之一。添加或恢复信息可以是一种强有力的干预,通常比重建物理基础设施更容易、更便宜。

 

5. 系统规则(激励、惩罚、约束)。

诸如热力学第二定律之类的物理定律是绝对规则,无论我们是否理解或喜欢它们。法律、惩罚、激励和非正式的社会协议是逐渐变弱的规则。

为了展示规则的力量,我喜欢让我的学生为一所大学想象不同的规则。假设学生给老师打分,或者互相打分。假设没有学位:你想学什么就上大学,学完就离开。假设教授根据他们解决现实世界问题的能力而不是发表学术论文的能力来授予他们终身职位。假设一个班级作为一个小组评分,而不是作为个人评分。

当我们试图想象这样的重组规则以及我们在这些规则下的行为时,我们开始理解规则的力量。它们是高杠杆点。凌驾于规则之上的权力才是真正的权力。

这就是为什么当我向我解释新的世界贸易体系时,我的系统直觉发出了警钟。它是一个由公司设计、由公司运营、为公司谋福利的制度。它的规则几乎排除了来自社会任何其他部门的任何反馈。它的大部分会议甚至对媒体都是封闭的(没有信息流,没有反馈)。它迫使各国进入“逐底竞争”的积极循环,相互竞争以削弱环境和社会保障措施,以吸引企业投资。这是释放“成功到成功”循环的秘诀,直到它们产生巨大的权力积累和庞大的中央计划系统,这些系统会自我毁灭,就像苏联自我毁灭一样,并且出于类似的系统原因。

 

4. 添加、改变、进化或自组织系统结构的能力。

生命系统和一些社会系统能做的最令人惊叹的事情就是通过创造全新的结构和行为来彻底改变自己。在生物系统中,这种力量被称为进化。在人类经济中,它被称为技术进步或社会革命。在系统术语中,它被称为自组织。

自组织意味着改变此列表中较低系统的任何方面——添加全新的物理结构,例如大脑、翅膀或计算机——添加新的负循环或正循环,或新规则。自组织能力是系统弹性的最强形式。一个可以进化的系统几乎可以通过改变自身而在任何变化中幸存下来。人类免疫系统有能力对它以前从未遇到过的(某些种类的)侮辱产生新的反应。人脑可以接收新信息并弹出全新的想法。

当你了解系统自组织的力量时,你就会开始理解为什么生物学家比经济学家更崇拜生物多样性而不像经济学家崇拜技术。数十亿年来进化和积累的千差万别的 DNA 储备是进化潜力的源泉,正如科学图书馆、实验室和科学家接受培训的大学是技术潜力的源泉一样。允许物种灭绝是一种系统犯罪,就像随机消除特定科学期刊或特定类型科学家的所有副本一样。

当然,人类文化也是如此,积累的文化历史不是数十亿年,而是数十万年。它们是一种可以产生社会进化的库存。不幸的是,人们对文化宝贵的进化潜力的欣赏甚至比他们对世界地松鼠的每一种遗传变异的珍贵程度的了解还要少。

坚持单一文化会阻碍学习。降低弹性。任何系统,无论是生物的、经济的还是社会的,如果它变得如此坚固以至于无法自我进化,一个系统地蔑视实验并消灭创新原材料的系统,从长远来看,在这个高度变化的星球上注定要失败。

这里的干预点显而易见,但不受欢迎。鼓励可变性、实验和多样性意味着“失去控制”。通过消除生物、文化、社会和市场的多样性,会将这个杠杆点推向错误的方向!请让我们谨慎行事!

 

3. 系统的目标。

为什么系统的目标是一个优于系统自组织能力的杠杆点?如果目标是将越来越多的世界置于一个特定的中央计划系统(成吉思汗帝国、伊斯兰教世界、沃尔玛、迪斯尼等等)的控制之下,那么一切再往下看,实物存量和流量、反馈循环、信息流,甚至自组织行为,都将被扭曲以符合该目标。

这就是为什么我无法争论基因工程是“好”还是“坏”。像所有技术一样,这取决于谁使用它,以什么目标使用它。唯一可以说的是,如果公司为了生产适销对路的产品而使用它,那就是一个非常不同的目标,一种不同的选择机制,一种与地球上迄今为止所见的任何事物都不同的进化方向。

系统内的人也常常不知道他们服务的整个系统目标是什么。大多数公司会说,为了盈利,但这只是一个规则,是留在游戏中的必要条件。游戏的重点是什么?增长,增加市场份额,使世界(客户、供应商、监管机构)越来越多地处于公司的控制之下,从而使其运营更加不受不确定性的影响。约翰·肯尼斯·加尔布雷思(John Kenneth Galbraith)很久以前就认识到了企业目标——吞没一切。

前段时间我说过,改变系统中的玩家是一种低级干预,只要玩家适应相同的旧系统即可。该规则的例外是在顶部,单个玩家可以有权更改系统的目标。我惊奇地看到——只是偶尔——一个组织的新领导人,从达特茅斯学院到纳粹德国,宣布一个新目标,把成百上千或数百万完全聪明、理性的人甩在一个新的方向。

这就是罗纳德·里根所做的,我们目睹了它的发生。在他上任前不久,一位总统可能会说“不要问政府能为你做什么,要问你能为政府做什么”,甚至没有人笑。里根一遍又一遍地说,目标不是让人民帮助政府,也不是让政府帮助人民,而是让政府摆脱我们的束缚。

 

2. 系统产生的心态或范式。

杰伊·福雷斯特的另一句著名的系统格言说:一个国家的税法如何编写并不重要。关于税收负担的​​“公平”分配是什么,社会上有一个共同的想法。无论规则怎么说,通过公平的手段或犯规,通过复杂化、欺骗、豁免或扣除,通过不断地抨击规则,实际的税收将直接违背公认的“公平”理念。

范式是系统的源泉。从他们那里,从关于现实本质的共享社会协议中,得出系统目标和信息流、反馈、存量、流以及关于系统的一切。没有人比拉尔夫沃尔多爱默生说得更好:

每个民族和每个人都立即被一种物质装置包围着,这些装置与……他们的思想状态完全一致。观察每一个真理和每一个错误,每一个都是某个人的思想,如何用社会、房屋、城市、语言、仪式、报纸来装扮自己。观察当今的想法……看看木材、砖块、石灰和石头如何变成方便的形状,服从在许多人脑海中占据主导地位的主要思想…… 当然,随之而来的是,思想的最小扩展……会引起外部事物最显着的变化。

古埃及人建造金字塔是因为他们相信来世。我们建造摩天大楼,因为我们相信市中心的空间非常宝贵。无论是哥白尼和开普勒表明地球不是宇宙的中心,还是爱因斯坦假设物质和能量可以互换,或者亚当斯密假设市场中个体参与者的自私行为奇妙地累积到共同利益中,那些设法在范式层面干预系统的人已经达到了完全改变系统的杠杆点。

你可以说范式比系统的其他任何东西都更难改变,因此这个项目应该在列表中最低,而不是倒数第二。但是在范式变化的过程中,没有任何物理的或昂贵的,甚至是缓慢的。在一个人中,它可以在几毫秒内发生。所需要的只是在头脑中点击一下,(窗户纸一捅就破),一种新的观察方式。整个社会是另一回事——他们抵制对他们范式的挑战比抵制其他任何东西都更难。

那么如何改变范式呢?托马斯·库恩 (Thomas Kuhn) 撰写了关于科学范式转变的开创性著作,7对此有很多话要说。简而言之,你不断指出旧范式中的异常和失败,你自己不断地出现,并大声地并在新范式的保证下,将具有新范式的人插入公众可见性和权力的地方。你不会在反动派身上浪费时间;相反,您与积极的变革推动者以及思想开放的广大中间地带合作。

系统人员会说你通过对系统建模来改变范式,这会将你带到系统之外并迫使你看到它的整体。我们这么说是因为我们自己的范式已经改变了。

 

1. 超越范式的力量

还有一个杠杆点甚至比改变范式还要高。那就是让自己在范式的舞台上保持独立,保持灵活性,意识到没有范式是“真实的”,(心中无剑胜有剑)

执着于范式的人(这意味着几乎我们所有人)就是抛弃了自己的不知道,也就是没有进入佛家所说的开悟。

 

最后的警告

从崇高回到荒谬,从启蒙到告诫。有很多话要说才能使这份清单有资格。它是暂定的,它的顺序是狡猾的。每个项目都有例外,可以将其向上或向下移动杠杆的顺序。这份清单在我的潜意识中渗透多年并没有让我变成一个女超人。杠杆点越高,系统就越会抵制改变它——这就是社会必须淘汰真正开悟的人的原因。(佛家开悟的人只能选择出家,俗世已经在抵制他)

神奇的杠杆点不容易获得,即使我们知道它们在哪里以及向哪个方向推动它们。精通它是没有便宜的门票可进入的,你必须努力工作,无论这意味着严格分析系统,还是严格摆脱自己的范式,让自己沉浸在“不知道”的谦逊中。最后,精通似乎与推动杠杆点的关系不大,而与战略性地、深刻地、疯狂地放手的关系更大。

 

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