如何聘请产品经理? - Ken Norton

22-03-20 banq

什么是产品经理?产品经理做什么的?是什么造就了一名出色的产品经理,您如何成为一名优秀的产品经理?
这是2022 年更新的Ken Norton的经典文章,它定义了产品经理的角色并启动了数千个 PM 职业。
 
我的职业生涯是从工程师开始的,并很快进入工程经理。在泡沫时期,我大概雇用了一百多个工程师。
我学到了很多关于招聘的知识,主要是通过犯错误。
当我过渡到产品经理时,我能够运用我的一些招聘技术人员的经验,但我也学到了一套全新的课程。
上周,一个朋友打电话说他们需要招聘一个产品经理,希望得到我的建议。
我意识到,关于面试产品经理的好信息并不多(关于产品经理的好信息一般也不多)。
更重要的是,无论你身处何种环境--初创公司还是大公司,你都不应该在产品经理身上寻找什么。
所以,我想我应该把我所学到的一些东西收集起来。
 
产品经理可能是一个组织没有了也会很好的工作(至少在很长一段时间内)。
没有工程师,任何东西都不会被制造出来。
没有销售人员,什么都卖不出去。
没有设计师,产品看起来就像垃圾。
但是,在一个没有PM的世界里,每个人都只是填补了这个空白,然后继续他们的生活。
重要的是要记住这一点:作为一个PM,你是消耗性的。
现在,从长远来看,优秀的产品经理通常会使人在胜利和失败之间产生差异,但你必须证明这一点。
产品经理也结合了许多其他专业的元素--工程、设计、营销、销售、业务发展。
产品经理是一门怪异的学科,充满了怪人和拒绝者,在其他任何地方都不太适合。
就我而言,我喜欢工程方面的技术挑战,但鄙视编码工作。
我喜欢解决问题,但我讨厌别人告诉我该怎么做。
我想成为战略决策的一部分,我想拥有产品。
市场营销吸引了我的创造力,但我知道我不喜欢离技术太远。
工程师们尊重我,但知道我的心在别的地方,一般认为我太 "营销 "了。像我这样的人自然会倾向于产品经理。
 

1. 雇用所有的聪明人
那么,我在PM中寻找什么呢?最重要的是,原始的智力力量。
我会选择一个非常聪明的、没有经验的PM,而不是一个智力一般、有多年经验的PM。
产品经理从根本上说是关于站在你的立场上思考问题,比你的竞争对手领先一步,并且能够把你自己投射到你的同事和你的客户的头脑中。
我通常会向面试者提出一系列的分析性问题,以衡量智力和解决问题的能力。
一般来说,我会一直问到我确定候选人比我更聪明为止。
出于某种原因,我认识的很多人都不愿意这样做。他们认为,这是对面试者的侮辱。
我认为合适的面试者会乐于接受这种挑战。事实上,这是第一个测试--当我说 "我想提出一些理论问题,可以吗?"时,他们有什么反应?最优秀的人通常会兴奋地从椅子上蹦起来;超级聪明的人有时会用自己的问题来反驳。
 
2022年的更新:请不要问 "脑筋急转弯 "或逻辑谜题。
自从我最初写这篇文章以来,我对分析性面试的看法,就像业界的许多人一样,已经发生了变化。
在最好的情况下,这些问题是毫无价值的。在最坏的情况下,它们是歧视性的。
大多数强大的产品公司已经转向结构化面试,强调工作样本和没有 "正确答案 "的情景上下文问题。
 

2. 强大的技术背景
我认识的一些经理坚持只雇用有计算机科学学位的PM。我没有那么势利--也许是我自己接受的文科本科教育--但我确实倾向于那些曾经担任过技术职务的人。
拥有扎实的工程背景,可以为PM提供两个关键的工具:

  1. 与工程师打交道的能力
  2. 对驱动产品的技术细节的把握。

当然,这取决于产品:一个从事低级开发者API的产品经理肯定比一个从事交友网站前端的产品经理需要更多的技术能力。
但基本原则是适用的:具有技术背景的产品经理在向工程师传达产品要求和向非技术性同事和客户转达复杂的细节方面会更成功。
也就是说,你需要避免一些误区。最重要的是,作为前工程师的PM需要意识到他或她只是一个前工程师。
来自工程领域的PM,如果仍然试图负责技术决策和实施细节,那么他们会崩溃得很厉害。
出于这个原因,我喜欢雇佣那些已经在以前的工作中转到产品经理的技术人员。他们已经经历了具有挑战性的适应期,通过检查推荐信,你可以感受到他们的发展程度。我不会用面试问题来评估技术能力来烦扰你。它们取决于技能组合,而且有数百个网站提供了招聘工程师的良好提示。相反,这里有一些好的产品经理面试问题,用来衡量技术型PM对这个角色的适应程度以及他们与工程师合作的能力。
  • 你为什么决定从工程领域转到产品经理领域?
  • 拥有技术背景的最大优势是什么?
  • 最大的劣势是什么?
  • 当你从工程领域转到产品经理领域时,你学到的最大教训是什么?
  • 你希望你在做工程师的时候就知道什么?
  • 你如何赢得工程团队的尊重?

 

3. "蜘蛛感 "的产品本能和创意
下一个类别是非常主观的,难以评估的,也是异常重要的。
我坚信,某些人天生就有产品的直觉。这些人就是知道什么是伟大的产品。他们并不总是正确的,但他们的直觉通常指向正确的方向。他们往往是某个观点的热情倡导者,有时会让他们的同事感到懊恼。我曾有幸与许多这样的人共事,这是产品经理的一个基本特征。
它可以被调整,但不能被学习。
产品经理,尤其是在像网络这样高度动态的环境中,涉及到很多小的决定。当然,有很多大的思考和战略。但正是这些小的决定,让一个伟大的产品经理与一个普通的产品经理拉开了距离。
当他们提出一些团队中没有人想到的方法,但当他们听到这些方法时,每个人都会觉得很明显,你就知道他们有 "蜘蛛感 "的产品直觉了。
在面试中评估产品本能,充其量是一种挑战。但这是可以做到的。我经常做的一件事是检查候选人在一小时的面试中是否完成了以下任务。

  • 独立地呼应了我自己对我的产品的一些担忧:如果你是一个好的PM,你有一堆让你对自己的产品担忧的事情。也许它们是用户界面的缺陷,缺失的功能,或需要解决的架构缺陷。这些都是你知道需要修复的事情。至少其中一些对于一个具有强大产品直觉的聪明的局外人来说应该是显而易见的。我在采访中寻找那个时刻,当我微笑、点头并说 "是的,我知道--这也让我们很抓狂"。
  • 让我对我的产品有了新的认识:可能是我从未考虑过的明显改进,也可能是针对竞争对手的定位的新想法,或是他们遇到的需要解决的问题。当我从一个候选人那里学到一些东西时,我知道两件事。(1)他们不害怕发表批评性意见,(2)他们可能比我更聪明。我希望在产品经理身上看到这两点。
  • 让我发现了一些新的有趣的东西:具有优秀产品直觉的人往往会比其他人更早注意到优秀的产品。如果我正在面试一个一流的候选人,我通常会在离开时发现一些新的和创新的东西。

这里有一些判断产品直觉的好的面试问题。
  • 告诉我你最近遇到的一个好产品。你为什么喜欢它?[顺便说一下,当候选人在面试中说出我的一个产品的名字时,我就会发疯。在雅虎,如果有人告诉我他们最近遇到的最酷的产品是雅虎,我很难录用他。 好悲痛。]
  • 是什么让[此处插入产品]成功?[我通常会选择一个受欢迎的产品,如iPod或eBay,它在一个拥挤的市场中轻松地赢得了消费者。]
  • 你不喜欢我的产品的什么?你会如何改进它?
  • 我们在一年内会遇到什么问题?两年?十年?
  • 你怎么知道一个产品是精心设计的?
  • 你曾经有过的最好的想法之一是什么?
  • 最差的一个是什么?
  • 你怎么知道什么时候该偷工减料以使产品面世?
  • 你在用户界面设计方面学到了哪些经验?
  • 你如何决定不建造什么?
  • 你最大的产品错误是什么?
  • 你觉得产品经理的哪些方面最没意思,为什么?
  • 你认为自己有创造力吗?

2022年更新:关于产品 "蜘蛛感 "的含义,请看我的回顾文章。自从我最初写这篇文章以来,产品设计师已经上升为与项目管理人员和工程师并列的 "第三条腿"。评估设计感觉和产品本能的一个方法是将产品设计师纳入到面试环节。
 

4. 赢得的领导力
产品经理通常是他们组织中的领导者。但他们通常没有对他人的直接领导权。这意味着他们通过影响来赢得权力和领导。领导力和人际关系技巧对产品经理至关重要。关于领导力的书有上千本,所以我不会把这篇文章变成关于这个主题的论文(反正大多数书都是垃圾)。我发现背景调查是衡量领导能力的最有效方式,尤其是涉及与候选人共事但不向其汇报的同行和个人贡献者的背景调查。但这里有几个我过去使用过的面试问题。

  • 共识总是一件好事吗?
  • 管理和领导之间的区别是什么?
  • 你喜欢和什么样的人一起工作?
  • 你觉得和哪类人一起工作比较困难?
  • 告诉我一个团队不团结的时间。你认为为什么会这样,你学到了什么?
  • 你如何让一个团队致力于一个时间表?
  • 有人会做什么来失去你的信心?
  • 你对来自不同职能部门的人的管理方式是否不同?如果是的话,是怎样的?
  • 你在说 "不 "方面学到了什么?
  • 谁对运送产品负有最终责任?
  • 你是否曾经遇到过你的团队让你失望而你不得不承担责任的情况?
  • 这些年来,你对错误的容忍度有什么变化?
  • 你先喜欢哪一个,好消息还是坏消息?
  • 你在招聘方面的做法是什么?

 

5. 引导多种观点的能力
作为一个产品经理,需要戴上多顶帽子。
我经常开玩笑说,在很多时候,你的工作是为那些目前不在房间里的人辩护--客户、工程、销售、高管、营销。
这意味着你需要有能力做别人的工作,但又要足够聪明,知道但不做。
伟大的项目管理人员知道如何引导不同的观点。他们经常扮演魔鬼的代言人。他们往往不满足于简单的答案。在一次谈话中,他们可能会告诉你这些要求在技术上似乎并不可行,而在下一次谈话中,他们会问这对销售人员来说有什么意义。
有一个明显的方法可以评估候选人从多个角度思考问题的能力--在面试过程中让很多人参加。
我一直坚持认为,至少要有来自工程、设计和营销的代表与潜在的项目管理候选人见面。
根据具体的角色,这个名单可以增加--售前工程、支持、开发商关系、业务发展、法律或客户本身。
最终,任何将与这个人一起工作的人都应该与他们见面。
请注意,我并没有说每个人都需要见他们。每个关键职能部门的一个精心挑选的代表就足够了。
而且,这也不意味着每个人都要竖起大拇指--在面试过程中,随着面试者名单的增加,很难形成共识,所以要适当考虑反馈意见。但是,没有人能够像销售人员那样判断一个产品经理对销售过程的理解程度。
我还强烈建议你对面试官做出具体的指示,比如 "我希望你能看到这个人对你在渠道开发中面临的问题的理解程度,以及他们在现场对你的支持程度。" 以下是我使用的一些具体的产品经理面试问题(这些只是例子,请随意替换功能名称)。

  • 你是如何学会与销售合作的?
  • 与客户对接的最佳方式是什么?
  • 是什么让营销人员心动?
  • 你如何知道设计是在正确的轨道上?
  • 产品经理应该如何支持业务发展?
  • 你在管理上有什么心得?
  • 与高管们合作的最佳方式是什么?

 

6. 给我一个运过东西的人
最后一个特点可能是最容易评估的。除非这个职位是非常初级的,否则我通常会雇用那些真正运送过产品的产品经理。我的意思是,从开始到结束,从概念到推出。没有什么比以前做过的事情更能说明一个人有能力运送伟大的产品。过去的业绩是未来成功的一个标志。甚至更好的是,它提供了一些有形的东西,可以在无形的海洋中进行评估。在检查推荐信时,我总是确保与以前项目中的重要同事交谈,特别是PM的经理和他们的工程和销售或市场对应人员。(顺便说一下,这些规则的制定是有原因的,正如我在第1条下提到的,我仍然会选择一个聪明绝顶的PM,而不是一个经验不足的PM,即使前者以前没有发货)。