认知偏差之注意力偏差

22-04-27 banq

注意力偏差(attentional bias)描述了我们倾向于关注某些元素而忽略其他元素的倾向。
研究表明,许多不同的因素会影响我们的注意力,从外部事件和刺激(例如对我们安全的感知威胁)到内部状态(例如饥饿或悲伤)。

比方说,你想改善你的饮食,所以你决定减少你吃的糖的数量。
为了努力实现这一目标,你决心在买菜时少买点甜点。
然而,有一个星期,你有一个特别繁忙的日程安排,你最终在工作日结束时,在你有机会吃晚餐之前就去买菜。
你尽力把注意力从垃圾食品货架上移开,但你似乎无法停止思考你喜欢的零食。
最后,你屈服了,把几盒饼干扔进了你的购物车,后来你就把它们吃了。
在这个例子中,饥饿的状态使你的注意力偏向于能够迅速满足你的能量需求的食物,如糖,一种简单的碳水化合物,使你更难坚持你的计划。

个人影响
我们的注意力是一种有限的资源:在任何时候我们能关注的东西都是有限的。为了做出理性的决定,在理想情况下,我们要考虑所有的选择,并依次审查它们。然而,当注意力偏差出现时,我们最终会将更多的注意力指向一个单一的选项或刺激物,而这是以牺牲其他选项为代价的。它还会使我们更难放下分散注意力或无益的想法,反而导致我们固定在(和过度思考)某些事情上。

系统性的影响
注意力偏差对许多机构都有影响。一个重要的例子是与执法有关的。
一项研究表明,在一次训练中,焦虑程度高的警察更有可能向嫌疑人开枪,这表明焦虑使警察偏向于狭隘地关注与威胁有关的信息。

注意力偏差也与警务工作中的种族定性和偏见高度相关。在我们的文化中,黑人,特别是年轻男子,经常被错误地描述为危险的罪犯。这种形象是如此无处不在,以至于许多人,包括警察,都隐约地将黑人面孔与犯罪联系起来。

与药物使用障碍作斗争的人也可能受到注意偏见的负面影响。
此外,一项跟踪海洛因成瘾者开始治疗计划的研究发现,注意力偏差对复发有预测作用:参与者在开始治疗前表现出的与海洛因有关的注意力偏差越多,他们在3个月时复发的可能性就越大。

历史背景(上下文历史)
最受欢迎的注意力偏差测试之一起源于一位名叫约翰-里德利-斯特罗普的美国心理学家。1935年,斯特罗普做了一个著名的实验,他向参与者展示了用不同颜色的墨水书写的颜色名称。每个词都属于三组中的一组:中性(用黑色墨水写的)、一致(颜色名称与墨水的颜色一致)或不一致(颜色名称与墨水的颜色不一致)。参与者被要求简单地朗读所写的颜色名称,而忽略墨水的颜色。结果发现,当名称和墨水颜色不一致时,人们说出颜色的速度较慢。这一范式现在被称为斯特罗普任务。

在这个版本中,参与者被告知要大声说出每个单词的颜色,而不是阅读颜色名称。此外,所有的词都根据它们的情感价值进行分组:中性(如 "树")、积极(如 "节日")或消极(如 "仇恨")。

这一时期进行了许多ES的变体,测试了各种群体的病人。正是这些研究首次确定了现在众所周知的某些注意力偏差。例如,Gotlib和McCann(1984年)发现,抑郁症患者在说出负面词汇的颜色时速度较慢;在Mathews和MacLeod(1985年)中,焦虑症患者对威胁性词汇,特别是与个人特定恐惧有关的词汇速度较慢;Watts等人(1986年)表明,恐蛛症患者在阅读与蜘蛛有关的词汇时速度较慢。

如何避免它
要完全避免注意力偏差是很难的。通常情况下,这种类型的偏见对我们思维的影响是深层次的、自动的,以至于我们没有意识到它正在发生。

1. 反馈和练习
在某些情况下,似乎有可能通过训练来减少注意力偏差的影响。例如,抑郁症患者可以被训练成更多地关注积极的刺激物。12 然而,在这种情况下,研究参与者不仅仅是在自己练习;相反,他们从研究人员那里得到了反馈,加强了对积极刺激物的关注,阻止了对消极刺激的关注。要在现实世界中应用这个方法,如果你想避免某种特定类型的注意力偏差,那么找一个朋友或家人来帮助你,他们可以指出你陷入偏颇思维的时刻,并提醒你要放大。

对于患有抑郁症或焦虑症的人来说,一些治疗方法,如认知行为疗法(CBT),涉及检查注意力偏差和学习挑战它的策略。这通常是通过工作表来完成的,在工作表中,客户讲述了一个令人不安的情况,并探讨了注意力偏差在他们如何解释它方面可能发挥的作用。

2. 围绕偏见的陷阱制定计划
对于某些类型的注意力偏差,通常可以用一种方式来计划,将产生偏差的风险降到最低。还记得我们假设的去杂货店的旅行吗?将你的食物采购安排在一个人不可能饿的时候--例如晚饭后--可能会减少对不健康物品的注意偏见,使你更容易避免它们。

3. 尝试一些正念练习
近年来,正念冥想经常被作为提高注意力和改善生产力的工具。尽管它已经成为一个流行语,但实际上有经验证据支持正念练习的有效性--包括作为减少注意力偏差的工具。

在一项研究中,研究人员比较了有经验的冥想者与非冥想者的注意力偏向。研究人员向参与者展示了中性和情绪化面孔的图像,并对他们的眼球运动进行了追踪。结果显示,冥想者花在看愤怒和恐惧的脸的时间明显减少。更重要的是,虽然非冥想者对愤怒和快乐的面孔都表现出注意偏差,但冥想者只对快乐的面孔表现出这种效果。

这个实验表明,随着时间的推移,养成正念冥想的习惯可以最大限度地减少某些类型的注意力偏差。需要注意的是:这项研究中的冥想者平均已经练习正念超过12年了--这不是我们大多数人愿意或能够做出的承诺。幸运的是,其他研究发现,即使是较短的正念项目也能帮助减少注意力偏差。


 

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