TikTok成功不是算法而是其UX设计 - knight

22-12-16 banq

推荐系统在计算机科学中研究得非常透彻,而且相对容易理解,但公众对其工作原理的理解却很差。这导致这些算法被视为魔法,被妖魔化,或被神话。
TikTok的推荐系统不是它的秘方:相反,是它的设计,当然,这根本不是秘密。
更广泛地说,在人工智能应用中,算法的复杂性很少是限制因素。

设计的质量、数据和组成系统的人都往往更重要。

1、刷屏使不良推荐不那么令人讨厌
即使有最好的推荐算法,也只有一小部分的内容是你真正喜欢的。
例如,在TikTok上,爱心与浏览量的平均比例大约是5%。人们只是不那么容易预测。
在YouTube上,每当你选择了一个视频,但又决定不想看的时候,就要滚动寻找另一个视频,这是一个令人厌烦的过程。
在TikTok上,向上滑动是如此之快,以至于你不会有意识地注意到。
因此,即使YouTube和TikTok的算法同样准确,在TikTok上也会感觉更准确。

这也有黑暗的一面。从用户体验中消除有意识的决策,意味着那些迎合我们最基本冲动的视频在TikTok上表现相对较好,因为如果这些视频出现在他们的feed中,人们会观看这些视频,但不会明确点击它们。

当然,YouTube曾试图用其Shorts产品克隆TikTok的设计,而Instagram则用Reels。但这些都不太行得通。

2、垂直视频从一开始就不是一个事后的想法
滑动模式、垂直格式和短视频都是密切相关的。每种成分在其他成分的存在下都能很好地发挥作用。
竖着拿手机时,刷屏要容易得多(假设你是单手拿手机)。垂直格式鼓励短视频,尤其是日常时刻,而宽屏则更适合电影内容。而短视频实际上需要刷屏:不得不滚动并选择一个视频,只看15秒或更少,这将是令人难以置信的烦人。

TikTok从一开始就具备这三点:短小、垂直的视频,你可以刷屏观看。
YouTube曾试图尴尬地介入,YouTube短片的创作者大多是YouTubers,他们在尝试这种新格式,因为YouTube对其推崇备至,并利用它试图增加其主频道的流量(与短片不同,主频道是可以盈利的)。短片上的许多视频似乎最初是为宽屏格式制作的,但后来为了新的长宽比而被裁剪或压扁。

现在我们来看看Instagram。

3、强调内容,而不是订阅数
TikTok的算法或多或少地独立处理每个视频,以评估其病毒潜力,相对来说,很少关心创作者有多少粉丝。对其竞争对手来说,这将是一个很简单平常的算法变化。
是什么阻止了他们采用同样的算法呢?
只有一个事实,那就是他们的顶级创作者--他们共同决定了平台的命运--会反对,因为他们会失去他们多年来建立的追随者的成果。
这就是为什么Instagram最近陷入困境,因为其试图改变其算法以与TikTok竞争。

不再强调订阅意味着超级明星的数量减少,寄生社会关系也减少。这反过来又使创作者不会变得过于强大或相当投入。TikTok付给他们的钱微不足道,直到2020年才开始支付。该公司为此面临批评,可以说是利用了创作者的利益。我不认为它是一个可以效仿的模式。但是,(对TikTok来说)好处是,它在试验其设计和算法时,几乎不必担心会激怒创作者。

TikTok在超级明星方面的不足,在其 "长尾 "创作者方面得到了很好的弥补。
该应用在将内容消费者转化为创作者方面要成功得多,部分原因是其创作者工具更出色、更有趣。
此外,TikTok有一个技巧,降低了新创作者的准入门槛。
正如许多人所观察到的,每个视频似乎都能保证有观众。这怎么可能呢?

4、探索大于利用
任何推荐算法的核心挑战都是在安全但有点无聊的推荐与过去行之有效的推荐之间进行权衡("开发"),以及在不太可能有好结果但如果真的有好结果就有高回报的风险推荐之间进行权衡("探索")。探索让算法了解到它以前不知道的用户的兴趣。它也可能使一个迄今为止默默无闻的视频变成病毒。

与其他平台相比,TikTok的显著特点是对探索的重视程度相对较高。
每个视频似乎都被保证有一定的最低浏览量。如果视频在最初的测试中表现良好,它将被提供给连续的更大批次的用户。而从用户的角度来看,即使在找到了用户感兴趣并会可靠地观看的一组主题后,该算法仍会不断尝试新的主题。
探索解释了为什么TikTok上有各种令人难以置信的怪异小众市场:该应用设法将这些创作者与他们的特定受众联系起来。
YouTube长期以来一直有小众内容,但TikTok似乎已经将其提升到一个新的水平。

同样,秘诀不是算法,因为对其他平台来说,增加对探索的偏爱是微不足道的。这又回到了滑屏的体验上。
TikTok能够承担风险,因为它所需要的只是一个滑动。
YouTube Shorts也强调探索,但到目前为止,似乎无法克服TikTok巨大的先发优势,以及它在创作者方面半心半意的采用。
与此同时,Instagram一直将自己定位为创作者与粉丝之间的关系,甚至不允许转发分享,以保持用户关注的账户为中心。
Reels是一个很大的转变。一份内部报告发现,大多数Reels用户没有任何参与,这并不奇怪。

总结
尽管TikTok的设计创新是众所周知的,但其他应用程序很难复制它们,因为它们最初是为一个非常不同的体验而设计的,而且由于用户和创造者的偏好,它们被锁定在其中。这是创新者困境的一个典型例子:克莱-克里斯坦森的论点,即在位者往往被自己的成功所牵制,随着技术的变化使新的用户体验成为可能,TikTok可能有一天会成为挣扎的在位者。